lundi 29 septembre 2014

Google Sky Map, ou comment lire la carte du ciel !






Bien que l'été soit derrière nous, il est grand temps de profiter du ciel nocturne et de ses merveilles. Quoi de plus sympa qu'une promenade en forêt la nuit, ou qu'une ballade en rase campagne au clair de Lune ou sous un ciel étoilé ?

En fait, le ciel s'observe toute l'année, mais surtout quand les nuages sont absents ! Ce qui n'est pas évident, tant ces derniers temps la météo n'est pas très clémente...

Alors, pour vous aider à vous jouer des nuages, et à "apprendre" votre ciel de nuit, les ingénieurs de Google ont mis au point une application de type "stellarium" que vous pourrez emporter avec vous jour et nuit, partout sur Terre, à l'aide de votre smartphone ou sur votre tablette : il s'agit de Google Sky Map !

Une fois téléchargée, l'application Google Sky Map est très simple à prendre en main et à utiliser. Elle fonctionne sans connection et utilise le GPS et quelques autres capteurs de votre terminal pour vous situer sur le globe terrestre. Plusieurs possibilités de paramétrages s'offrent à l'utilisateur, dont l'astucieux et bien pratique "écran rouge" qui permet de ne pas se faire éblouir par l'écran du terminal... Commence ensuite la promenade céleste, qui permet de repérer dans le ciel l'écliptique, mais aussi planètes, étoiles et constellations. Le tout agrémenté de la nomenclature officielle de l'UAI.

Google Sky Map
Utilisable de jour comme de nuit (le ciel étoilé l'est 24h sur 24), vous découvrirez les secrets d'Uranie juste en pointant votre terminal dans une direction ou dans une autre. Bonnes promenades !


Pour télécharger Google Sky Map version Android : ici.

lundi 22 septembre 2014

Pour voir le monde dans une bulle...

Il y a quelques mois nous avons publié un article sur le geocaching. Un excellent moyen d'allier découvertes et géographie, et bien en voici un autre.

Google a publié il y a quelques semaines l'application Photo Sphère pour IOS (intégrée depuis quelques mois à l'application Appareil Photo sous Androïd, je n'avais toutefois pas eu l'occasion de la tester).



Cette application est une merveille ! Certes les possibilités de faire des panoramiques ou des photos sous forme de sphère ne sont pas nouvelles, mais là c'est la simplicité, la rapidité et le rendu souvent bluffant qui font à mon sens la différence.




L'interface, comme souvent avec Google, vous prend par la main avec une exploitation aux petits oignons de nos smartphones préférés (APN, gyroscope, GPS, etc.).
Les repères mis en place garantissent une couverture parfaite de ce qui nous entoure, de la manière la plus claire qui soit (un gros point orange à viser ^^). N'ayez craintes si l'exposition, la colorimétrie ou le recouvrement des photos ne sont pas parfaits, l'algorithme fait des merveilles, pour ne pas dire des miracles. Il faut le tester pour s'en rendre compte.

Une fois vos prises de vues terminées, le traitement commence, et là encore c'est une petite perle. Oubliez le sablier ou le logo qui tournent et vous hypnotisent, ici c'est Pegman qui travaille (je ne vous gâche pas la surprise ^^). Animation certes sans véritable utilité, sauf peut être de vous faire sourire le temps du traitement. Ce sont des petits détails comme ceux là qui peuvent faire la différence.

Le traitement achevé, vous accédez à votre sphère et profitez de l'immersion, on s'y croierait. C'est à ce moment là qu'on mesure la puissance des traitements, pour passer de notre patchwork de photos au résultat final en quelques secondes.

Cerise sur le gâteau, et service Google oblige, vous pouvez partager à loisir vos œuvres pour les rendre disponibles dans Google Maps !! Géotaggée lors de la prise de vue, votre sphère est visible, avec les autres photos en bas de l'interface du nouveau Google Maps, pour un lieu donné (après validation par Google).

Quelques exemples : 
Point de vue sur Paris du Parc de St Cloud : 
 Google Maps - Parc de St Cloud



Mémorial d'Arras : 
Google Maps - Mémorial d'Arras


Ballade au Yellowstone :
 Google Maps - Yellowstone


Château du Hohlandsbourg : 
 Château du Hohlandsbourg

Alors, des débordements créatifs, des lieux uniques à partager, ou une petite compétition entre amis / collègues ? Dégainez votre smartphone et faites nous entrer dans votre bulle.

Edit du 25 sept : Et voila un site qui référence de magnifiques Photo Sphères AirPano et le site officiel associé www.airpano.com, c'est magnifique !

samedi 20 septembre 2014

Google Cardboard : l'information géographique en Réalité Virtuelle...

Voilà des années que l'on nous parle de Réalité Virtuelle. Des géants de l'électronique ou du jeu vidéo tels Sony, Microsoft, Nintendo ou encore Samsung mais aussi des plus petits comme DurovisOculus ou Valve, développent des concepts plus ou moins performants et plus ou moins réalistes de casques à cet effet.

Il faut dire que cela fait des décennies que l'on nous promet le Graal, tant et si bien que Facebook a même racheté Oculus pour la modique somme de... 2 milliards de dollars !


Il manquait Google au tableau.


Et c'est par un contre-pied, que les ingénieurs (parisiens) du géant de Mountain View sont entrées dans la danse il y a quelques semaines, en présentant lors de la célèbre conférence Google I/O, le Google Cardboard.


Google Cardboard
L'idée initiale est très simple : utiliser un smartphone, son écran et son équipement interne (processeurs, capteurs en tous genres...) comme base du casque de RV.  Il faut dire en effet que beaucoup de monde possède un smartphone et que la tendance est à l'accélération de l'équipement des citoyens du monde entier de ce terminal. L'idée donc de ne pas acheter un équipement dédié à la RV est plutôt une bonne idée. Sans compter le fait que la qualité de l'écran des smartphones s'améliore à grande vitesse, comme d'ailleurs l'ensemble de leurs capacités.

Il manquait l'idée révolutionnaire pour se distinguer vraiment. Il y en aura deux !

Kit Cardboard

La première idée géniale, viendra d'une boîte à pizza à recycler. Elle donnera l'emballage prédécoupé et à monter soi-même. Les plans sont maintenant disponibles à tous.
La seconde idée géniale, c'est celle de l'aimant. Ce petit dispositif astucieusement placé sur le côté de la boîte, vient perturber le magnétomètre du smartphone. Les variations ainsi générées sont interprétées comme des clics ou des appuis prolongés, ce qui permet d'ajouter des commandes comme par exemple le déplacement dans les rues d'une ville sur Google Earth ou le cheminement dans Street View.
Restait à y joindre un tag NFC sur la boîte et l'application se lance toute seule ! A l'issue de Google I/O, plus de 10.000 exemplaires ont été offerts aux présents : le succès fut immédiat.

Mais revenons à notre "Information géographique virtuelle". Sur le Google Play, vous trouverez l'application officielle pour Google Cardboard et avec elle sept exemples très amusants :

Earth : survolez la planète avec Google Earth. 
Tour Guide : visitez Versailles avec un guide local. 
YouTube : regardez les vidéos les plus populaires de YouTube sur un écran géant. 
Exhibit : admirez quelques objets culturels sous tous les angles. 
Photo Sphere : découvrez vos photographies personnelles d'une façon différente.
Street Vue : traversez Paris durant une journée d'été.
Windy Day : suivez l'histoire (et le chapeau) dans ce court métrage d'animation interactive de Spotlight Stories.

De quoi donner des idées aux géomaticiens du monde entier pour s'approprier cette nouvelle façon très économique de faire de la Réalité Virtuelle ! Il devient ainsi possible de visualiser n'importe quel équipement dans son environnement, sans se déplacer. En liant Google Maps, Google Earth ou Street View à une plateforme géospatiale telle que Google Maps Engine Mobile, les possibilités deviennent immenses...

Pour vous acheter un Cardboard classique à moins de 3$ : c'est sur Tinydeal ou sur Tagstand. Pour un Cardboard un peu plus fun, c'est ici.

Quant aux développeurs qui voudraient s'amuser un peu, voici toute la documentation nécessaire pour aller plus loin et construire ses propres applications !
Et en ce qui concerne les applications existantes pour Cardboard vous en trouverez ici :
- pour Android, sur le Google Play
- pour Chrome


Quelques articles sur le Google Cardboard :
- Sciences et Avenir
- ZDNet
- PhonAndroid
- Les numériques
- Begeek

dimanche 14 septembre 2014

La carte du dimanche - Une ville plus verte, des londoniens plus heureux

Pendant mes vacances, je suis tombé sur un article du Guardian présentant un des grands projets de l'agglomération Londonienne : fournir plus d'espaces verts aux habitants pour les rendre plus heureux. Quel est le meilleur moyen pour communiquer sur cet enjeux crucial de la politique de la ville ? Une carte bien sûr !


Cette première carte illustre les résultats d'une enquête menée en 2012 sur le sentiment de bien-être des habitants du grand Londres. Elle illustre la parfaite corrélation spatiale entre sentiment de bien-être et la présence à proximité d'espaces verts. Au passage, vous noterez l'ergonomie de la carte qui se manipule en un seul clic pour raconter son histoire. Pas besoin de plus, le top de l'interface !

Du coup les urbanistes ont projeté cette corrélation sur le plan de développement des espaces verts ouverts de l'agglomération en 2050, afin de mesurer le gain en sentiment de bien-être.



Quelles sont les villes en France qui possèdent le plus d'espaces verts ? J'ai trouvé le classement dans un article du Monde.fr, et en voici la carte. Sont-elles les villes où on a le meilleur sentiment de bien-être ? Fort possible :-).