mardi 21 octobre 2014

Parcourez le désert d'Arabie avec Street View

C'est Najeeb Jarrar, Product Marketing Manager (Middle East and North Africa) de Google qui a annoncé la nouvelle. Les ingénieurs de Google, toujours très inspirés, ont cette fois équipé un dromadaire du Street View Trekker, en plein désert de Liwa, aux Emirats-Arabes-Unis (EAU).

Imaginez-vous assis au sommet d'un dromadaire contemplant une vaste étendue de dunes, dans le désert. Une lueur verte clignote au loin. Ce pourrait être un mirage ou une généreuse oasis prête à être découverte. Maintenant avec Google Maps, vous pouvez le voir par vous-même et voyager à travers les sables du désert de Liwa, un des paysages les plus spectaculaires au monde.


Lors de ce voyage virtuel à travers le désert, vous trouverez des dunes de sable qui atteignent une hauteur incroyable de 25 à 40 mètres. Ces collines de sable actives ont accueilli les premiers colons de l'âge de pierre tardif, ce qui fait de Liwa l'un des sites les plus anciens des Émirats arabes unis.


Certaines des histoires les plus fantastiques de ce désert se nichent dans l'Oasis de Liwa, la plus grande oasis de la péninsule arabique. De nombreux habitants des Emirats peuvent retracer leurs origines dans les premières tribus qui s'y sont installés et qui y ont établi une activité commerciale majeure. On cultive dans l'oasis des dattes, dont les arbres et les fruits sont d'importants symboles culturels. Les troncs des palmiers ont été utilisés pour tisser les murs de tentes bédouines, des paniers et plus encore, tandis que le fruit était un régal précieux pour les habitants. De nos jours, l'oasis est un endroit recherché par les touristes à travers le monde et ceux qui vivent dans la région.


Pour "numériser" ce désert magnifique avec Street View, Google a adapté le Trekker au dos d'un dromadaire. Cet animal a ensuite collecté les images au fil de son cheminement, à son rythme et à son pas. L'utilisation de dromadaires pour cette collecte a permis de recueillir des images authentiques et de minimiser l'impact de cette collecte dans ce milieu fragile.

Le Street View Trekker monté sur un dromadaire

Les ingénieurs de Google espèrent que cette collection d'images immersives vous donnera un aperçu de ce que peut être un voyage dans le désert, de ce que la vie des marchands et des caravanes est au quotidien, et ceci depuis les 3000 dernières années. Et si vous faites vous-même un tel voyage dans l'une de ces belles régions, qui sait, vous pourrez surement rencontrer de nouveaux amis. Pour en savoir plus, visitez la galerie Street View.

dimanche 5 octobre 2014

La carte du dimanche : où se trouve l'ISS ?

Aujourd'hui, je vais partager avec vous une carte que ma mère m'a présentée le week-end dernier (le Géocloud se démocratise !). Ca a commencé comme ça : "l'autre soir, on a regardé passer l'ISS".
- pas possible, ai-je répondu.
- si, car sur Internet il y a une carte qui permet de localiser en temps réel l'ISS, et donc d'être prêts lorsqu'elle passe au dessus de nous..."

Alors, voici le site ou vous trouverez cette carte qui suit en temps réel l'ISS et présente aussi la trajectoire prévisionnelle de celle-ci : http://iss.astroviewer.net/


Sur cette carte, la trajectoire prévisionnelle en bleu représente la phase pendant laquelle l'orbite de la Station Spatiale passe dans l'ombre de la Terre.

A vous de jouer pour épater vos proches lors de la prochaine nuit étoilée ! Pour ma part j'utilise l'appli Explore Stars sur les Google Glass pour donner le nom des étoiles (mais aussi faire découvrir la magie de la réalité augmentée). Mais j'utilise aussi un site vraiment innovant : IfThisThenThat. Ce portail vous laisse créer des "recettes" qui permettent de relier deux services web pour générer une application, une notification, ou même une donnée dans une base de données. 

Voici la recette qui envoie une notification lorsque la Station passe au dessus de vous !

IFTTT Recipe: Heads up! ISS Overhead connects space to google-glass

Je suis certain que vous allez rapidement "développer" des applications mêlant géolocalisation et web services des grandes plateformes du web comme Twitter par exemple pour créer de nouvelles données et ainsi enrichir vos SIG. Les possibilités sont infinies...

L'actu des Glass


L’aéroport d’Édimbourg équipe son personnel de Google Glass

lundi 29 septembre 2014

Google Sky Map, ou comment lire la carte du ciel !






Bien que l'été soit derrière nous, il est grand temps de profiter du ciel nocturne et de ses merveilles. Quoi de plus sympa qu'une promenade en forêt la nuit, ou qu'une ballade en rase campagne au clair de Lune ou sous un ciel étoilé ?

En fait, le ciel s'observe toute l'année, mais surtout quand les nuages sont absents ! Ce qui n'est pas évident, tant ces derniers temps la météo n'est pas très clémente...

Alors, pour vous aider à vous jouer des nuages, et à "apprendre" votre ciel de nuit, les ingénieurs de Google ont mis au point une application de type "stellarium" que vous pourrez emporter avec vous jour et nuit, partout sur Terre, à l'aide de votre smartphone ou sur votre tablette : il s'agit de Google Sky Map !

Une fois téléchargée, l'application Google Sky Map est très simple à prendre en main et à utiliser. Elle fonctionne sans connection et utilise le GPS et quelques autres capteurs de votre terminal pour vous situer sur le globe terrestre. Plusieurs possibilités de paramétrages s'offrent à l'utilisateur, dont l'astucieux et bien pratique "écran rouge" qui permet de ne pas se faire éblouir par l'écran du terminal... Commence ensuite la promenade céleste, qui permet de repérer dans le ciel l'écliptique, mais aussi planètes, étoiles et constellations. Le tout agrémenté de la nomenclature officielle de l'UAI.

Google Sky Map
Utilisable de jour comme de nuit (le ciel étoilé l'est 24h sur 24), vous découvrirez les secrets d'Uranie juste en pointant votre terminal dans une direction ou dans une autre. Bonnes promenades !


Pour télécharger Google Sky Map version Android : ici.

lundi 22 septembre 2014

Pour voir le monde dans une bulle...

Il y a quelques mois nous avons publié un article sur le geocaching. Un excellent moyen d'allier découvertes et géographie, et bien en voici un autre.

Google a publié il y a quelques semaines l'application Photo Sphère pour IOS (intégrée depuis quelques mois à l'application Appareil Photo sous Androïd, je n'avais toutefois pas eu l'occasion de la tester).



Cette application est une merveille ! Certes les possibilités de faire des panoramiques ou des photos sous forme de sphère ne sont pas nouvelles, mais là c'est la simplicité, la rapidité et le rendu souvent bluffant qui font à mon sens la différence.




L'interface, comme souvent avec Google, vous prend par la main avec une exploitation aux petits oignons de nos smartphones préférés (APN, gyroscope, GPS, etc.).
Les repères mis en place garantissent une couverture parfaite de ce qui nous entoure, de la manière la plus claire qui soit (un gros point orange à viser ^^). N'ayez craintes si l'exposition, la colorimétrie ou le recouvrement des photos ne sont pas parfaits, l'algorithme fait des merveilles, pour ne pas dire des miracles. Il faut le tester pour s'en rendre compte.

Une fois vos prises de vues terminées, le traitement commence, et là encore c'est une petite perle. Oubliez le sablier ou le logo qui tournent et vous hypnotisent, ici c'est Pegman qui travaille (je ne vous gâche pas la surprise ^^). Animation certes sans véritable utilité, sauf peut être de vous faire sourire le temps du traitement. Ce sont des petits détails comme ceux là qui peuvent faire la différence.

Le traitement achevé, vous accédez à votre sphère et profitez de l'immersion, on s'y croierait. C'est à ce moment là qu'on mesure la puissance des traitements, pour passer de notre patchwork de photos au résultat final en quelques secondes.

Cerise sur le gâteau, et service Google oblige, vous pouvez partager à loisir vos œuvres pour les rendre disponibles dans Google Maps !! Géotaggée lors de la prise de vue, votre sphère est visible, avec les autres photos en bas de l'interface du nouveau Google Maps, pour un lieu donné (après validation par Google).

Quelques exemples : 
Point de vue sur Paris du Parc de St Cloud : 
 Google Maps - Parc de St Cloud



Mémorial d'Arras : 
Google Maps - Mémorial d'Arras


Ballade au Yellowstone :
 Google Maps - Yellowstone


Château du Hohlandsbourg : 
 Château du Hohlandsbourg

Alors, des débordements créatifs, des lieux uniques à partager, ou une petite compétition entre amis / collègues ? Dégainez votre smartphone et faites nous entrer dans votre bulle.

Edit du 25 sept : Et voila un site qui référence de magnifiques Photo Sphères AirPano et le site officiel associé www.airpano.com, c'est magnifique !